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Errores Médicos – Honestidad la Mejor Politica

 

¿Qué tan comunes son los errores médicos?

Los errores médicos son francamente algo procupante, pero, comú; un estudio reciente utilizó el análisis de datos y la extrapolación para estimar que “los problemas de comunicación, errores de diagnóstico, falta de criterio y habilidad inadecuada”, así como los fallos del sistema en consecuencia la atención clínica de entre 20.000 a 40.000 pérdidas de vidas por año. Lo que esto significa es que si el error médico era una enfermedad, sería la tercera causa principal de muerte.

El artículo es específicamente sobre las muertes secundarias a errores médicos, y cómo estos son un subregistro enorme. Señalan muchas razones para esto, siendo la primera causa de muerte que en un certificado aparece normalmente como la causa: la muerte fisiológica. Por ejemplo, “infarto de miocardio” pueden estar señalados como causa de muerte de un paciente que fue enviado a casa desde la sala de urgencias con dolor en el pecho y un diagnóstico de reflujo ácido. No tenemos forma directa de saber que su ataque cardíaco fatal se debió a un mal diagnóstico.

En el curso de mi entrenamiento hace más de una década que vi muchos errores, como la perforación de un pulmón durante la colocación central de la línea intravenosa en la unidad de cuidados intensivos, postoperatoria sobredosis de morfina que requiere la intervención de emergencia, el cáncer se ve en una tomografía computarizada sala de emergencia y nunca se informó a el paciente … y podría seguir. Lo más común era entonces una cultura del silencio: no había divulgación consistente ni completa para el paciente, la gente susurraba acerca de los errores, nunca directamente abordar el tema por temor a un litigio, o incluso la venganza por el médico involucrado.

La prevención de errores médicos y aprender de los que se producen

No podemos dar más seguridad sin identificación y análisis de los errores médicos cuando se producen, deberia existira una base de datos nacional de los errores médicos, por lo que la información puede ser compilado para mejorar la calidad y la investigación de la prevención.

Afortunadamente, ahora trabajo en una institución que reconoce esto, y abiertamente abraza errores de información. Incluso tenemos un sistema fácil de usar en línea de informes de seguridad que mis colegas y yo hemos usado muchas veces, para todo, desde tubos de ensayo de sangre que se envía al laboratorio sin etiquetas, a la vacuna equivocada que se administran, a las caídas sufridas por nuestros pacientes mientras se atienden.

Preocupados de que este tipo de informes reflejan más errores de lo normal? Piense otra vez: como los datos apoyan, la gran mayoría de los errores médicos simplemente no se denuncian. El verdadero número de errores médicos, tanto mortales como no mortales, es desconocido. Lo que sí sabemos es que la asistencia sanitaria no puede mejorar si éstos no son examinados.

¿Como funciona esto? Puedo hablar de un ejemplo fácilmente de entre mis propios errores recientes:

Un precioso paciente mío * de casi cincuenta años se quejó de fatiga, depresión y dolores en el cuerpo, que atribuí a la perimenopausia y la artritis. Ella ha elevado ligeramente los niveles de calcio, le echó la culpa a sus suplementos de calcio.

Después de más de un año, por fin hablamos de comprobación del nivel de calcio OFF de suplementos, y he aquí, aún se mantiene elevada, hemos descubierto que tenía hiperparatiroidismo, una glándula tiroides hiperactiva que hace que el calcio que se filtre fuera de los huesos. De hecho, los niveles de hiperparatiroidismo y de calcio en sangre pueden causar fatiga, depresión y dolores en el cuerpo, entre otras cosas lo que tenía, como osteopenia (huesos débiles).

Ella pidió que lo refiera a un cirujano y su glándula paratiroidea hiperactiva fue extirpada quirúrgicamente.

Me disculpé por mi error que había dado lugar a un retraso de diagnóstico de unos dos años, tiempo durante el cual no sólo se había sentido horrible, si no que también desarrollo huesos debilitados, me ofrecí para facilitar su traslado a un nuevo médico de atención primaria, ella se negó, y dijo que estaba agradecido por mi honestidad en la discusión del error y espera que pueda servir como una valiosa lección.

Compartí este error con mis colegas y en el sistema. Yo, por ejemplo, nunca permitirá que cualquier ligera elevación en el calcio no se investigara, yo y mis colegas hemos aprendido de mi ejemplo.

Si no somos dueños de nuestros errores, estamos destinados a repetirlos. En la medicina, la honestidad es realmente la mejor política.