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Junio 25, 2019
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¿Qué tan temprano puede y se debe diagnosticar el autismo?

El autismo es común. Según los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 59 niños ha sido diagnosticado con autismo. Ese es un aumento marcado desde 2000, cuando solo 1 de cada 150 niños había sido diagnosticado con autismo.

Hay muchas cosas que no sabemos sobre el autismo, como exactamente qué lo causa o por qué se está volviendo más común. Pero una cosa que sí sabemos es que cuanto antes comencemos a tratarlo, mejor. La comunicación y las habilidades sociales se construyen muy temprano. Tenemos nuestra mejor oportunidad de mejorar las cosas si trabajamos dentro de esa ventana natural. Es por eso que ha habido un impulso constante para hacer el diagnóstico lo antes posible.

No es fácil para los padres escuchar que su hijo tiene o podría tener autismo. Incluso cuando hay preocupaciones sobre el desarrollo del niño, es natural esperar que un niño sea un recién nacido o un poco peculiar. Y, de hecho, algunos niños son tardíos, extravagantes, o tienen un problema completamente diferente con su desarrollo. Entonces, ¿qué tan temprano puede diagnosticar de manera confiable el autismo?

¿Qué nos dice la investigación sobre el autismo?


Un estudio reciente se centró en esta pregunta. Los investigadores observaron a más de 1,200 niños pequeños que tuvieron al menos dos evaluaciones de desarrollo entre 12 y 36 meses. Menos del 2% de los niños pequeños que inicialmente se creía que tenían autismo se creía que tenían un desarrollo normal. Y por otro lado, el 24% inicialmente pensó que no tenía autismo y luego se le diagnosticó que lo tenía. Entonces, si bien la imagen no siempre es clara al principio, una vez que se realiza el diagnóstico, generalmente se mantiene.

¿A qué edad se puede hacer el diagnóstico de manera confiable?

A los 12 a 13 meses, la “estabilidad diagnóstica” del diagnóstico de autismo, es decir, el grado en que estaba seguro y atascado, era de aproximadamente el 50%. Esto subió al 80% en 14 meses y al 83% en 16 meses. Esto tiene sentido si piensa en el desarrollo de un niño pequeño. A los 12 meses, apenas comienzan a decir palabras, responder a comandos e interactuar con otros. Por lo tanto, un niño que no está haciendo esas cosas de manera confiable se relajaría un poco. Pero a los 18 meses, todas esas habilidades deben estar sólidamente en su lugar, lo que hace sonar la alarma sobre un niño que no las tiene.

¿Qué estrategias de tratamiento pueden ayudar a los niños con autismo?


El tratamiento principal para el autismo se llama análisis conductual aplicado (ABA). Este es un programa de comportamiento que divide las acciones y los comportamientos en pequeños pasos. Fomenta comportamientos positivos y desalienta comportamientos negativos. Otros tratamientos incluyen terapia ocupacional, terapia de integración sensorial y estrategias para mejorar la comunicación, como el uso de imágenes que los niños puedan señalar para que los cuidadores sepan lo que quieren.

Aquí está la cosa: ABA y los otros tratamientos son útiles para niños con problemas de desarrollo, sin importar cuál sea su causa. No hay inconvenientes en hacerlo, incluso si finalmente se descubre que el niño tiene un problema diferente, o ningún problema en absoluto. Son buenos para el niño con autismo, el niño con discapacidad del lenguaje o un bloomer tardío. Sí, es difícil para los padres escuchar un diagnóstico de autismo. Pero hay muchas razones para tener esperanza cuando se trata de autismo, y nunca debemos perder el tiempo cuando un niño necesita ayuda.

La campaña Act Early de los CDC tiene una gran cantidad de recursos para ayudar a los padres y cuidadores a saber si un niño se está desarrollando normalmente o si podría haber un problema. Si cree que hay un problema, solicite ayuda. No tienes nada que perder y mucho que ganar.

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