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¿Por qué utilizarlos?

Partículas más voluminosas de óxido de zinc y dióxido de titanio se han utilizado en los protectores solares durante décadas para reflejar o absorber la luz ultravioleta que causa cáncer. Los protectores solares tradicionales se ven blancos cuando se frotan sobre la piel, se debe a que las partículas de este tamaño reflejan la luz visible. Pero cuando estos ingredientes protectores solares se fabrican en nanopartículas – por lo general de 25 a 50 nanómetros de ancho – se comportan de manera diferente.

A pesar de la aglutinación cuando se mezclan en la protección solar, las nanopartículas de dióxido de titanio y óxido de zinc no sólo conservan su capacidad de absorción de luz UV altamente eficaz, sino que también absorben y dispersan la luz visible, haciéndolos transparentes sobre la piel. Y en comparación con otros filtros UV, que son más estables – una nueva aplicación que requiere menos – son ligeramente irritantes y tienen materiales de bajo alérgeno.

“Otra ventaja es que, en la nanoescala, ZnO y TiO2 se sienten más” ligeras “en la piel”, dice Megan Osmond-McLeod, investigador en Australia del Científica e Industrial Research Organisation ( CSIRO ), “en lugar de pesado y pastoso.”

Así que en la lucha contra el cáncer de piel, formulaciones de nanopartículas son una apuesta segura y una mejor protección de la piel del daño solar.

¿Son seguros?

El potencial de las nanopartículas de óxido de metal en los protectores solares para causar daño depende principalmente de la capacidad de estos objetos para penetrar la piel. El peso de la evidencia actual sugiere que estas nanopartículas no hacen esto. “Hay una penetración despreciable de nanopartículas de protección solar,” dice Paul Wright, experto en toxicología de la Universidad RMIT . “Ellas no consiguen más allá de la capa más externa de células muertas de la piel humana, de las cuales millones de personas arrojan cada día.”

Simon James, investigador en el sincrotrón de Australia , recientemente demostró que las células inmunes recogen y analizan las nanopartículas de óxido de zinc. “Nuestro estudio demuestra que el sistema inmunológico humano tiene derecho a eliminar cualquier nanopartículas que de alguna manera lo hacen a través de la piel – suponiendo que algunos lo hacen en absoluto”, explica. James es consciente de que su trabajo hasta el momento sólo se ve en las células en el laboratorio, y las nanopartículas “en bruto” en lugar de una fórmula de protección solar. “Estas cuestiones son importantes al considerar el cuadro más grande”, dice James. “Se necesita más trabajo antes de comprender los detalles de cómo se produce este proceso dentro del cuerpo y conocer el sistema inmune el cual tiene la capacidad de degradar las nanopartículas de óxido de zinc.”

Los investigadores están haciendo un trabajo similar, la búsqueda de respuestas biológicas a los óxidos metálicos, tanto en el corto como a largo plazo.

“Siempre es importante hacer hincapié en el punto crucial que sabemos de los efectos negativos de la exposición prolongada al sol sin alguna forma de protección”, subraya Osmond-McLeod. “Y eso se debe tenerse en cuenta en la discusión.”

Wright reitera que los filtros solares son seguros de usar, aunque hay que mirar si hay probabilidades de alguna diferencia en la penetración de la piel para las personas con enfermedades de la piel de forma natural o piel más fina valdría la pena. “A pesar de ello,” dice, “la cantidad mínima de zinc que puede terminar en el cuerpo sigue siendo una fracción insignificante de sus niveles normales en la sangre en los tejidos de una persona sana.”

Por ahora se recomienda, usar filtros mejor formulados que los cosméticos y por su puesto la recomendación de no exposición excesiva al sol.